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Libéré pour bonne conduite

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Libéré pour bonne conduite

La course automobile est une étape de la R&D au Japon. En voiture avec Hiroki Odashima, directeur des activités sportives chez Michelin !

Quelle est la particularité du Japon pour les courses automobiles ?
Le Japon est probablement la patrie des courses automobiles. C'est peut-être le seul pays à avoir six circuits aux normes internationales, auxquels s'ajoutent beaucoup de circuits de niveau excellent. Il y a eu des circuits dès les débuts de l'ère Showa (1926) dans ce pays.

De quand date l'engagement de Michelin ?
Michelin a toujours eu comme philosophie générale from track to street, « du circuit à la route », dès ses débuts. Il s'agit d'amener au grand public des innovations testées dans des conditions extrêmes. Michelin est en lice dans le championnat Super GT depuis 1983. C'est le championnat le plus populaire du pays. Il a la particularité d'être une compétition entre pilotes, mais aussi entre fabricants de pneus ! Ceux-ci sont montés sur des voitures de catégorie GT500 (pour 500 chevaux). Nous luttons contre Bridgestone, Dunlop, Yokohama Tire, etc. Michelin a été quatre fois champion au cours des cinq dernières années. C'est la preuve que nous sommes les meilleurs !

Pourquoi cette importance des circuits ?
Le Japon offre d'excellentes conditions pour essayer nos produits : les circuits ici sont tantôt chauds, tantôt froids, lents ou rapides... À chaque course nous changeons de pneu et nous améliorons nos produits. Nous appelons le Super GT le « laboratoire du laboratoire ». Certains circuits demandent beaucoup aux pneus (comme Fuji Speedway et Suzuka), d'autres moins (comme Okayama).

Êtes-vous attaché à un constructeur particulier ?
Michelin travaille avec tous les constructeurs impliques dans tous les types de course automobile dans le monde; Dans la cas du Super GT au Japon, nous équipons aujourd'hui 2 NISSAN GT-R dont celle de l'écurie NISMO qui a été champion Super GT 500 en 2014 et 2015 et en tête du championnat 2016. . Les championnats de Formule E sont intéressants : ils se déroulent en ville (Londres, Shanghai...) dans des conditions de course proches de celle de la circulation ordinaire. Ce type de défi nous aide sur le plan technologique mais aussi sur le plan de l'image. Notre message est fondé sur le plaisir de la conduite, et ceux qui aiment conduire suivent le sport automobile à 45% selon nos enquêtes.

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